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El exceso de horas de trabajo es el principal motivo de mortalidad laboral en el mundo

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OMS · 24 septiembre 2021 08:40

Según los datos de un informe elaborado por la Organización Internacional del Trabajo y la Organización Mundial de la Salud, en 2016 fallecieron por esta causa en todo el mundo 744.924 personas.

El exceso de horas de trabajo, con semanas laborales de más de 55 horas en algunos países, es el principal motivo de mortalidad laboral en el mundo, con 744.924 fallecidos en 2016, según los datos de un informe elaborado por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"Las largas horas de trabajo son el factor de riesgo laboral más mortal. Es impactante ver a tanta gente literalmente muerta en sus trabajos, especialmente porque cada muerte relacionada con el trabajo se puede prevenir si se implementan las medidas de salud y seguridad adecuadas", declaró el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Las enfermedades y los traumatismos relacionados con el trabajo provocaron la muerte de 1,9 millones de personas en 2016, según las 'Estimaciones conjuntas de la OMS y la OIT sobre la carga de morbilidad y traumatismos relacionados con el trabajo, 2000-2016: Informe de seguimiento mundial', y la mayoría de las muertes relacionadas se debieron a enfermedades respiratorias y cardiovasculares.

Las enfermedades no transmisibles representaron el 81 por ciento de las muertes. Las principales causas de defunción fueron la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (450.000 muertes); el ictus (400.000) y la cardiopatía isquémica (350 000). Los traumatismos ocupacionales causaron el 19 por ciento de las muertes (360.000).

En el estudio se tienen en cuenta 19 factores de riesgo ocupacional, como la exposición a largas jornadas laborales y la exposición en el lugar de trabajo a la contaminación del aire, a asmágenos, a sustancias carcinógenas, a riesgos ergonómicos y al ruido. El riesgo principal fue la exposición a largas jornadas laborales, que estuvo vinculada a unas 750.000 muertes.

"Este informe conjunto es una llamada de atención a los países y empresas para mejorar y proteger la salud y seguridad de los trabajadores, cumpliendo con sus compromisos de brindar protección de la salud en el lugar de trabajo", manifestó Tedros.

"Nadie debería morir por su trabajo", añadió, tras pedir a los gobiernos que trabajen con las empresas para garantizar que los lugares de trabajo sean entornos seguros, respetuosos y saludables.

Por su parte, el director General de la OIT, Guy Ryder subrayó que se pueden prevenir y se deben garantizar lugares de trabajo seguros y saludables para todos los trabajadores. "Estas estimaciones proporcionan información importante sobre la carga de morbilidad relacionada con el trabajo, y esta información puede ayudar a configurar políticas y prácticas para crear lugares de trabajo más saludables y seguros", declaró.

"Las normas internacionales del trabajo proporcionan un marco regulatorio y operativo para prevenir todos los riesgos laborales en el lugar de trabajo. Y proporcionan las herramientas para construir un sistema de prevención de riesgos laborales inclusivo y sostenible eficaz", añadió.

Por su parte, Maria Neira, directora del departamento de Medio Ambiente, Cambio Climático y Salud de la OM, afirmó que "es necesario tomar medidas basadas en las investigaciones disponibles para abordar la naturaleza evolutiva de las amenazas para la salud relacionadas con el trabajo".

En el caso concreto de España, la cifra de muertes en 2016 por exceso de horas de trabajo ascendió a 856, sobre un total de 9.186 fallecidos por causas relacionadas con el trabajo, según los datos de ambas instituciones.

Por regiones, África es la zona en la que se registran más enfermedades relacionadas con el trabajo, seguida del Sudeste Asiático y el Pacífico Occidental.

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