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La metilprednisolona puede ser un tratamiento eficaz y barato para la nefropatía IgA

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Eurekalert · 24 mayo 2022 09:30

El mayor ensayo controlado y aleatorizado de la historia sobre la nefropatía IgA ha descubierto que el tratamiento con metilprednisolona reduce a la mitad el riesgo de perder la función renal y de sufrir insuficiencia renal, y que esto puede lograrse eficazmente con menos efectos secundarios si se utiliza una dosis reducida.

Los investigadores afirman que los resultados del estudio realizado en varios países, publicados en JAMA, proporcionarán a los médicos y a los pacientes una opción de tratamiento clara con beneficios definidos que superan los riesgos, que en su mayoría son manejables.

La nefropatía por IgA, también conocida como enfermedad de Berger, es una afección autoinmune en la que un tipo de anticuerpo producido por el organismo para luchar contra las infecciones forma depósitos en el riñón que conducen a la inflamación y la cicatrización, y progresan hasta causar insuficiencia renal en muchas personas.

Vlado Perkovic, investigador principal, de la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia), señala que entre el 10 y el 30 por ciento de las personas con esta enfermedad desarrollan insuficiencia renal que requiere diálisis o trasplante de riñón.

"Hay pocas opciones de tratamiento probadas, por lo que muchos tratamientos, incluidos los corticoides, se han utilizado en algunos pacientes durante décadas, a pesar de la incertidumbre sobre su eficacia, así como sobre la dosis ideal -prosigue-. Esto ha dado lugar a una importante variabilidad regional y a la incertidumbre clínica sobre este tratamiento".

El estudio Therapeutic Evaluation of Steroids in IgA Nephropathy Global (TESTING) es un ensayo controlado, aleatorizado y a doble ciego en el que participan 67 centros de 6 países y que evalúa los efectos de la metilprednisolona oral sobre los principales resultados renales, la insuficiencia renal y la seguridad en pacientes con nefropatía IgA.

Se reclutaron 503 pacientes diagnosticados de nefropatía por IgA en centros de Australia, Canadá, China (incluido Hong Kong), India y Malasia entre mayo de 2012 y noviembre de 2019. Fueron asignados aleatoriamente a uno de los dos grupos tratados con metilprednisolona o placebo.

"Descubrimos que ese tratamiento con metilprednisolona durante 6 a 9 meses reducía significativamente el riesgo de perder una función renal sustancial, de sufrir insuficiencia renal que requiriera diálisis o trasplante, o de morir por enfermedad renal, en comparación con el placebo -destaca Perkovic-. Sin embargo, hubo un aumento de los acontecimientos adversos graves entre los que recibieron metilprednisolona, principalmente observado en el régimen de dosis completa, pero menos en el grupo de tratamiento de dosis reducida".

El investigador principal conjunto, Hong Zhang, de la Universidad de Pekín (China), añade que, al ser la nefropatía por IgA una enfermedad inmunomediada, los beneficios observados se debían probablemente a la acción inmunosupresora del tratamiento con corticoides.

"Un efecto secundario bien conocido del tratamiento con corticoides es el aumento del riesgo de infecciones, pero descubrimos que esto podía mitigarse hasta cierto punto utilizando la dosis más baja y dando a los pacientes antibióticos para prevenir las infecciones -apunta-. Esta es la evidencia más sólida hasta el momento del beneficio de cualquier tratamiento para la prevención de la insuficiencia renal en personas con nefropatía por IgA".

"Los resultados proporcionan una opción de tratamiento para los médicos y los pacientes, especialmente en la dosis más baja, dados los beneficios netos frente al riesgo de efectos secundarios", añade.

Referencia: JAMA. 2022;327(19):1888-1898. doi:10.1001/jama.2022.5368

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